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  • 기사등록 2020-08-12 14:15:01
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▲ KERI 나노포토닉 3D프린팅 장비



[기계신문] 한국전기연구원(KERI) 나노융합연구센터 표재연·설승권 박사 연구팀이 3D프린터를 이 용하여 나노미터급 화소를 갖는 초고해상도 디스플레이를 제조할 수 있는 ‘나노포토닉 3D프린팅 기술’을 세계 최초 개발했다.


‘나노포토닉 3D프린팅 기술’은 디스플레이 패널의 ‘퀀텀닷(Quantum dot, 양자점)’ 화소를 3차원 구조로 인쇄할 수 있도록 만든 기술이다. 퀀텀닷은 빛이나 전기 자극을 받으면 다양한 색상의 빛을 발생시킬 수 있는 나노입자로, 색 순도와 안정성이 높아 TV, 스마트폰, 태블릿 등 다양한 전자제품의 디스플레이용 발광재료로 활발하게 사용되고 있다.



▲ (좌) 기존 퀀덤닷 화소 제작기술(2차원)과 (우) KERI 퀀덤닷 화소 제작기술(3차원)



현재 디스플레이 제조공법에서는 퀀텀닷을 얇게 도포하는 방식으로 화소(픽셀, Pixel)를 제작하고 있다. 흔히 해상도가 높다는 말은 한 화면 안에 화소의 수가 많다는 것을 의미한다. 화소가 고밀도로 많이 모여 있으면 그만큼 영상이나 사진이 정밀하다는 뜻이며 더 섬세하게 표현된다.


이를 위해 많은 업체들이 화소의 개수를 늘리기 위해 화소의 크기를 줄여 해상도를 높이려고 하지만, 줄어진 크기만큼 발생하는 빛의 밝기가 제한되는 문제가 있었다.


최근 TV나 스마트폰 등 각종 전자제품에서의 초고화질 경쟁이 대세인 가운데, 화소의 크기를 더욱 줄여 높은 선명도를 확보하는 것이 치열한 시장에서 주도권을 가져올 수 있는 관건이 되었다.



▲ KERI 전기재료연구본부 나노융합연구센터 3D프린팅 기술 연구개발팀(왼쪽부터 배종천 석사과정, 표재연 박사, 설승권 박사)



이에 KERI 연구팀은 화소를 얇은 막이 아닌 3차원 구조로 제작하면 높은 해상도에도 필요한 밝기의 빛을 확보할 수 있겠다는 점에 착안하여 연구개발을 시작, 독자적인 3D프린팅 기술을 활용해 폭 620 나노미터, 높이 1만 나노미터 수준의 화소를 제작했다.


기존 2차원이 아닌 3차원 구조의 화소 제작을 통해 빛의 밝기 제한 문제를 해결한 것이다. 그 결과 기존 얇은 막 대비 2배 이상의 밝기를 풀컬러(적색, 녹색, 청색)로 구현할 수 있었다.


해상도의 지표인 ‘PPI(Pixels Per Inch, 1인치당 화소의 개수)’로 비교하면, 이번 기술은 5,600 PPI 수준의 3원색 컬러 화소를 시현하여, 기존 8K QLED TV(100 PPI), 노트북(200 PPI), 스마트폰(800 PPI)의 수준을 압도적으로 뛰어넘는 것은 물론, 현재 상용기술의 한계 수준인 1,000 PPI 보다도 5배 이상 높은 해상도를 보여줬다.



▲ KERI 3D프린팅 풀컬러(적색, 녹색, 청색) 퀀텀닷 잉크



초고해상도를 필요로 하는 가상현실 관련기술(VR, AR), 빔프로젝터 등 미래 첨단 디스플레이 분야까지 폭넓게 활용이 가능한 수준이다. 이 밖에도 개발한 3D프린팅 기술을 응용하면 ▶초고밀도 데이터 저장매체 ▶3차원 구조 초고해상도 암호 패턴을 이용한 위조방지 기술 ▶카메라 센서 ▶생명공학 등 다양한 분야에 적용할 수 있다.


무엇보다 이번 나노포토닉 3D프린팅 기술은 유연 기판 재료인 폴리이미드(Polyimide) 및 PET(Polyethylene terephthalate) 필름에도 직접 인쇄가 가능하여 웨어러블(Wearable) 및 롤러블(Rollable) 장치에도 적용할 수 있다는 장점도 있다.


한구전기연구원 표재연 박사는 “3D프린팅 기술을 디스플레이 산업에 적용한 사례는 전 세계에서도 찾아보기 힘들다”면서 “흔히 외산 장비에 의존하는 3D프린팅 연구와는 달리, 이번 기술은 3D프린팅 소재부터 원천기술 및 장비까지 ‘통합 솔루션’을 개발한 완전한 기술독립의 실현”이라고 강조했다.



▲ ACS Nano에 게재된 KERI 성과



한편, 이번 연구결과는 미국 화학회(American Chemical Society)가 발행하는 재료과학 분야 국제 학술지 ‘ACS Nano’에 게재됐다. 연구팀은 기술에 대한 원천특허 출원을 완료했으며, 기술에 관심 있는 수요업체를 발굴하여 3D프린팅을 활용한 초고해상도 디스플레이 기술의 사업화를 추진할 예정이다.


기계신문, 기계산업 뉴스채널

한음표 기자 hup@mtnews.net

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